2017年6月16日星期五

夢斷紅樓

在舊書店見到高陽的《紅樓夢斷》系列,一開頭就是「秦可卿淫喪天香樓」的本事,「白是白、黑是黑;凹是凹、凸是凸」,起得這麼有氣勢,不能不買。

以為四大冊會說完《紅樓夢》本事,誰知只講到抄家,只好接著看《曹雪芹外傳》、《三春爭及初春境》、《大野龍蛇》。真是,一不小心開了個頭,就花了兩個多星期看了十幾冊書。

《紅樓夢斷》最好,熱鬧,很有興味。類近《紅樓夢》但較淺白,值得一看。後幾部的人物就沒那麼有趣,到《大野龍蛇》以曹頫發遣草草結尾,前面好些人物如阿筠(似乎是黛玉原型)、李紳、李鼎等的下落都沒有交待,當然從曹雪芹的視角來說可能就是下落不明,但討人喜歡的人物都不見了,一直講雍正乾隆未免掃興。

書中經常看到斟酌送甚麼禮的段落,忽然想到,「禮儀之邦」是這樣解才對!

另外幾次出現的「飛花」酒令看來挺好玩,唸一句有「花」字的詩,照著「花」在第幾個字,那人就要喝酒。風雅又不太難。到《三春爭及初春境》第九章理親王弘皙想迫乾隆退位時幾個人行酒令對答也甚妙,令名「無所不在」,「唸一句五言詩,最後是個『在』字,意思要一正一反」--

接下來是理親王弘皙,他放下杯子,開口說道:「駕崩盟約在。」

一聽這話,席中的臉色大多凝重了,不過平郡王福彭似乎很沉著,平靜地唸了一句:「知足身長在。」

「罰酒!」寧郡王弘晈立即發話:「這句話說的意思不是一正一反;違令了。」

「是的。」平郡王神色自若地,「最好不要反。」說著,乾了一杯酒認罰。

以前看過《胡雪巖》系列很喜歡,有歷史有江湖,接著看《草莽英雄》就一般,也是草草收場。但大部頭的小說裡大概也是僅次於金庸了,怪不得說「有井水處有金庸,有村鎮處有高陽」。

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推薦文章︰憶高陽

香港教育田野考察(六)

【教學評鑑】

聽過一些有經驗的教師分享提升教學評鑑分數的技巧,除了比較正常的提升課堂趣味,更多是降低要求、提示考試內容、教做功課、請吃零食,不忍卒睹。

另外常見的是期中試給高分,再在期末考試或論文把分數分佈拉闊。到時學生已做完教學評鑑問卷,無仇報(沒機會報仇)。

可是期中試給高分對學習的影響是甚麼呢?

1. 學生覺得有成就感,會提高學習興趣?
2. 沒有影響?
3. 覺得容易,不用努力?

我估計是(3),當然只是估計。但用這個方法時,自然不是為了(1),大家只是為了教學評鑑分數高些。在學期未完時得到較低分數學生可能還會努力一下(或放棄),到期末出成績時已沒有機會補救。這樣做好嗎?

作為教師,教學方式是基於自己的好處前途,而不是基於學生的課業得益,實在難以說服自己。

但我也在這樣做。

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相關文章︰
香港教育田野考察(一)
香港教育田野考察(二)
香港教育田野考察(三)
香港教育田野考察(四)
香港教育田野考察(五)

2017年5月19日星期五

挪亞荒舟

有免費票所以帶親人去了挪亞方舟。有小孩當逛公園才去,大人去實在太無聊。

網頁介紹說這是「全球首個一比一原大挪亞方舟」。希望也是最後一個。全球都沒有這樣荒謬的東西,唯獨香港才有,真是丟足了架。大概香港的官方宗教是基督教吧。

仿建方舟這樣戀物,塔利班都要笑我們偶像崇拜。

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記得不久前王偉雄在不是辯論的辯論中說,黃大仙畢竟是迷信。三位一體、全知又後悔、地球只有五千年的基督教他也沒說迷信,天外飛來無端端就下結論說「相信黃大仙始終是迷信」,真是頭腦不清又崇洋。

當日的論題是宗教與科學,但實際上是基督教與科學。只要我們用伊斯蘭教代換基督教就可見其中的偏見。伊斯蘭教承繼舊約故事,但《古蘭經》沒講得太仔細,所以宇宙論方面伊斯蘭教沒基督教那麼多問題(如果他們不照搬基督教的話),跟社會方面相反。但因為華人將基督教與先進的歐美連結,將伊斯蘭教與落後的中東連結,所以很多人對兩者的印象態度大異,對前者仰慕,對後者鄙視。

常有人認為基督教崇高,而華人民間宗教就迷信,在這種氣氛下,於是有人講了一大段基督教的問題,也沒講出「相信耶穌是迷信」,沒有講信黃大仙有甚麼問題,就突然講出「相信黃大仙始終是迷信」。

但與宇宙論相近的伊斯蘭教對比,就幾乎沒有人會覺得伊斯蘭教更崇高。

或許很多人看事物是跟其建築物高度成正比的吧︰教堂尖頂高,所以基督教高;IFC更高,所以錢最高。

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扯遠了,說回「全球首個一比一原大挪亞方舟」。方舟沒有甚麼人去,主要是靠酒店和團體活動。批地有沒有利益輸送呢?

參觀當天不幸下雨,所以主要看室內展覽。可惜沒下成洪水。

先去了遙遠的太陽館,總算有日心說,哥白尼可以安息了吧?

又從遙遠的太陽館回去參觀方舟本身。方舟展覽館裡面居然有真動物,不過不是一雙一對。公道地說,沒有哺乳類動物(除了人),這點比海洋公園和動植物公園優勝?當然對他們來說可能只是成本問題。

珍愛地球館則像幼稚園陳設。

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在方舟外才跟家人說,這裡有動物塑像為甚麼沒有挪亞像?

你去迪士尼沒理由見不到米奇老鼠吧?

原來展館裡有真人扮挪亞跟小朋友玩遊戲!真是英雄所見略同。甚麼時候廟裡有人扮孫悟空跟小朋友玩遊戲,佛道民間宗教就不再是阿婆專利、「始終是迷信」了吧?

2017年4月17日星期一

記憶宮殿


(圖片來自維基

以前總有個印象,記憶宮殿是自己幻想出來的,大概因為這個名稱令我想起畫中的魔幻宮殿。

記憶宮殿可以用來記生字,諷刺地我腦中浮現的意象卻在描繪《聖經》中令人類語言分化不能溝通的巴比塔。

其實真正的記憶宮殿,是借用熟悉的地方,將要記的東西用奇怪的意象或事件放在其中。

首先嘗試用家中空間來記生字,發現效果不錯,比不用的情況較大機會記得。在書房逆時針走一圈,記下書報踫到的生字,先幻想牆上貼了張紙,寫著ذريعة,解藉口,然後小桌上放了個煮食爐,用來記著تحريض,煽動,然後書桌右上角有人在打鬥,是مناضل,桌上有地標معالم在自殺انتحار……,最後在門口旁邊放了一個鐵門,門口如Arbeit Macht Frei那樣寫著المدينة الفاضلة烏托邦,裡面有被剝削استغل的人,生活方式صيغة很腐化انحطاط,於是有先鋒طليعة駕救護車救人,之後面向حيال書房門上撞到摺起طي。


沒有甚麼邏輯又沒有特地記那些字如何串,居然會比平時容易記得,想必是對位置、意象的記憶另有通路,是動物就有的原始本能,比文字記憶更不費力。白老鼠也要靠它走出迷宮。又或者是由於人腦本來就記下很多東西,但沒有線索,就如沒有地址一樣難以尋回。地理位置就提供了一個最符合本能的索引方式。

讀書多年也沒用上這種技巧。記得用過最奇怪的背法,是會考化學背元素表頭一部分元素方便答題目,也只是H-He-Li-Be-B,C-NOF-Ne,Na-MgAl-Si-P,S-ClAr-K-Ca這樣串成一串。

其實蠻好玩的,如上帝一樣創造世界,說有光,就有光。適合喜歡魔幻的人。

【背字典】
既有此經驗,看到有人教用記憶宮殿背字典,也願一試。始終阿拉伯文不標短元音,有些字就算憑上下文猜到意思也不會讀,仍要查字典,這點跟中文一樣麻煩。本來覺得背字典這種事情很神經病,但「自然」地查字典後記得的比率也不高,不如「人工」地背。

如果直接背了字典就不用查了,背字典累,查字典不煩嗎。努力的動機來自懶惰。

看了這本講用記憶宮殿背德文生字的書,不過書裡沒甚麼特別技巧,唯一是將德文字的組件拆開記,例如將林肯(Abraham Lincoln)加在意象中以便記住ab開頭的字。其餘基本上是這裡的內容。先為每一個字母找個地方就可以了。

為了為二十八個阿拉伯文字母每個都找個合適的宮殿,我想盡了自己記得的地方。視乎地名和可放東西的位置數量,分配給不同字母,為此特地統計了最好的阿英字典中每個字母所佔的頁數。這部字典因為經常翻閱所以我將之暱稱為肥耳先生字典。


先試驗一個較少用的字母ذ,在字典中有十二頁,是倒數第四。用鶴嘴作為宮殿,因為只記得一些地標,可用位置不算多,最多位置的家裡附近、上班路線、上學路線等等要留給多字的字母。

在記事簿上畫下簡略地圖,將生字順序放在行山路線上。背字典有一個好處就是生字依字母順序,多一個線索溯回。

【阿拉伯文專門技巧】
為了增強記憶,可以將類似讀音或串法的字加在意象之中,無論甚麼語言也可以用這個方法,例如用「俺不能死」來記ambulance。這個比較輕鬆,但沒有近音字時,可就著阿拉伯的三字根特性,用一些物品或行為來代表第二第三個字根,組合成奇怪的意象,放在記憶宮殿中,例如想像在鶴嘴的戰時建築裡,埃及演員عادل إمام「順從」地被監禁著睡覺نوم,由於這個記憶宮殿的生字都是ذ開頭,不用記,加起來ذعن三個字母的意思是順從。說起來好像很複雜,但在腦中想像此圖象比記字母容易。


演員عادل إمام

動物、鮮明的人物、明確動作都適合用來代表字母,最好每個字母先想好名詞和動詞,方便用一個字的字根組成事件。

已經懂的不用記,英文也不懂的生僻字直接跳過,結果佔了十二頁的ذ要記大概八十字,在一個記事薄對開頁的簡略地圖中順利完成,用了一個下午。肥耳字典有1300頁,即是要用100個對開頁,起碼要用100天,因為一天記不了更多。

之前用記憶宮殿記的字頗有幫助,上網越來越輕鬆,第一次用背字典這樣變態的招數,希望一了百了搞定阿拉伯文,文法、語感都可以,只差詞𢑥量了。

後記︰開始不久正好跟同學討論某字是甚麼字根,她猜是أص,我說︰「這個字母我背了,應該沒有這個字根。」被自己的豪氣感動了。

2017年4月14日星期五

東方

朋友的朋友是黎巴嫩人,研究中國政治思想,在美國教書。她前陣子在《生命日報》寫了一篇文章講述一個「東方人」不研究自己的文化而去研究其他文化,總是被視為異類。看後非常有共鳴,剛巧見她在港大哲學系也有研討會,便去聽。完結後跟她聊了幾句,說到香港人幾乎只會研究中國和西方,對其他地方不懂也沒有興趣。

其他教授說去Senior Common Room喝東西,便跟著去。不過在那兒大家的話題是美國和香港的環境、生活等,其中一個教授說香港「is the best kept secret in the world」,看著半山海景聽幾個白人如此討論,忍不住想起薩依德在《東方主義》開篇引迪斯雷利說︰「東方是一門事業」。

2017年3月9日星期四

我對舞的排序,應該是探戈、佛蘭明高、肚皮舞、芭蕾舞、現代舞。所以從沒去看過現代舞。

藝術節只看一場,竟然是現代舞,是為了看《春之祭》,順便看了《穆勒咖啡館》。

讀書時讀過《春之祭》,知道首演讓觀眾氣憤到離場。喜歡這種scandalous的事,也喜歡其音樂節奏。

可惜昨日的《春之祭》不夠野蠻,《穆勒咖啡館》不夠詭異。就是差一點。或者是坐得太高。

一個世紀後破格的事又成了俗套。

2017年3月2日星期四

香港教育田野考察(五)

【博奕長劇】

大學排名重視研究,於是教授管研究,講師助教管教學。例如中大請大量兼任講師,逐個課程簽約,朝不保夕,自然如履薄冰,深怕得罪學生,教學照顧周到越來越中學化,尤其通識科目,很多學生覺得不是他選的主修科,要修已經浪費時間,這樣的科目,越輕鬆快樂教學評鑑就越高分。

講師給學生打分時也自然往寬鬆處打,因為給高了沒人投訴,給低分則學生會上訴。上訴的話學系要做額外功夫,容易覺得是講師處理得不好。結果就是分數通貨膨脹,每人的GPA(成績平均積點)越來越高,以致B+也會有學生問為甚麼只有B+,好像很差一樣。雖然有些學校對分數分配有大概指引,但不合格並不在分數分配之中,所以自利的做法是避免讓學生不合格,以免多生枝節。

說到分數通貨膨脹,更有趣的是有些學校的科目最高級別是A+,積點4.3,所有分數加好後則以4為最高,多也減掉。於是其他人不以為意,容易以為積點4的學生從頭到尾每科都是最高評級。

社區學院不用爭排名,生態應該正常?社區學院要爭學生。

社區學院只管維持收入,易入易出,程度不到一樣畢業。除非不交功課不考試,否則讓學生不合格更被視為多事,學店最怕顧客不滿意。

現在的情況就像囚徒困境,你不賣學位,自己「損失」,你賣學位,學歷貶值。

二零零零年前後出生率低,接下來幾年中學畢業生減少,大學資助學位不減,社區學院學生數目自然下降。為了維持學生數目和收入,學院會將收生要求降得更低,並盡量收更多上不到大學的內地生。

學位膨脹分數膨脹學校照顧周到在學生看起來是好事,但最終其易得的性質會使之淪為無人重視之物,於是大學畢業生出來更覺得無法向上爬,大量沒有相應工作的大學畢業生在中東是極端主義的溫床。香港社會流動性已越來越低,專上教育反而商業化、服務業化,提供中學式教育而令學生誤會自己大學畢業前途理應一片光明。這樣年輕人的怨氣只會更高漲。

接受教育是好事,但不知學歷貶值只會失望。

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延伸閱讀︰
一群「價廉物美」的教學零散工--訪中大兼任講師艾力

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